Os ancestrais de Ana Bolena

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Ana Bolena, é obviamente, o membro mais famoso da família Bolena. A segunda esposa de Henrique VIII, veio da obscuridade, para tornar-se a segunda esposa inglesa no período pós-conquista a tornar-se Rainha. Embora as qualidades pessoais de Ana, tenham feito Henrique apaixonar-se por ela, foi seu status, como filha de cortesãos, que lhe permitiu, primemeiramente, chamar sua atenção. Apenas algumas gerações antes, os Bolena haviam sido camponeses, que cultivavam a terra em Salle, Norfolk. Enquanto os homens da família eram ambiciosos, as mulheres Bolena desempenharam um papel crucial em levar a família de camponeses à uma princesa, em apenas seis gerações.

As primeiras origens da família Bolena são obscuras, com os primeiros antepassados ​​identificáveis ​​Salle em Norfolk, no final do século XIII. A família era humilde, desfrutando de um status inferior ao do senhor das terras (dos quais haviam quatro em Salle). Em vez disso, eles podem mais corretamente, serem classificados como ”yeomen”, uma classe de homens que eram camponeses prósperos. O primeiro membro da família proeminente, foi Thomas Bolena. Ele e sua esposa, Agnes, garantiram uma indulgência do papa em 1398 e ficaram razoavelmente bem de vida, contribuindo para a reconstrução da igreja de Salle.

Seu filho, Geoffrey, foi um dos principais construtores da nova igreja, que tem sido descrita como, parecida com uma catedral, projetada para mostrar o status do rico clã comerciante de lã. Geoffrey, que cultivava sua própria terra, incluindo a venda de cargas de cevada, aveia e palha, foi um dos homens mais prósperos da paróquia. Isto permitiu-lhe casar-se com uma herdeira, Alice, a filha de Sir John Bracton de Bracton. Enquanto Alice era um membro da pequena nobreza, Geoffrey não era. No entanto, a crescente importância da família em Salle, garantiu que eles pudessem definir que seus dois filhos, Thomas e Geoffrey, tivessem carreiras longe de Salle.

O filho mais velho do casal, Thomas, teve uma carreira de sucesso na Universidade de Cambridge, tornando-se o mestre de Gonville Hall, em 1454. Seu irmão mais novo, o outro Geoffrey, alcançou ainda mais. Após tornar-se um chapeleiro em Londres, ele trabalhou duro para juntar-se à uma empresa de prestígio em 1435. Geoffrey, que mais tarde, seria nomeado cavaleiro, tornou-se um dos comerciantes mais prósperos em Londres, servindo como prefeito de Londres, em 1457.

Ele comprou Blickling Hall, em Norfolk de Sir John Falstolf, o que lhe permitiu estabelecer um assento familiar. Sua primeira esposa, Dionise, morreu jovem, mas a segunda, Anne Hoo, foi a primeira mulher Bolena a tornar-se proeminente e aumentar a fortuna da família. Anne Hoo, era consideravelmente mais jovem que o marido, com quem casou-se em torno de 1442/1444. Ela foi, então, a única filha sobrevivente de Sir Thomas Hoo, o chefe de uma família da nobreza de Sussex. Hoo serviu como chanceler da França de Henrique VI e, em 1448, tornou-se Lord Hoo e Hastings, trazendo os Bolenas, à curta distância da nobreza. Na época de seu casamento, Geoffrey tinha grandes esperanças de que Ana um dia, seria herdeira de seu pai – algo que aconteceu mais tarde, mas ela teve que compartilhar a herança quase falida, com três nova meio-irmãs, que nasceram depois de seu casamento.

Igreja em Salle Norfolk.
Igreja em Salle Norfolk.

Anne Hoo, que forneceu aos Bolenas, fortes laços familiares com a nobreza, também contribuiu de forma mais prática, com a família após a morte de Geoffrey, em 1463. Seus dois filhos, Thomas (que morreu no início da vida adulta) e William, eram ambos menores de idade, deixando-a para executar os bens da família. Ela manteve-se próxima aos seus filhos, morrendo velha em 1485 e recebendo um proeminente túmulo na Catedral Norwich.

Enquanto Anne Hoo provou ser uma mulher Bolena importante, sua nora, Margaret Butler, mostrou-se ainda mais prestigiosa. Na época de seu casamento com William Bolena, Margaret era a sobrinha do sexto Conde de Ormond, uma ligação de prestígio para os futuros Bolena. Cerca de três anos depois de seu casamento, em 1478, seu tio morreu e seu pai, Thomas Butler, sucedeu ao condado da família irlandesa,  o baronato inglês (o de Rochford) e extensas propriedades de ambos os países. O sétimo conde era então o pai apenas de duas filhas – Margaret e sua irmã mais velha, Anne St Leger. Um segundo casamento em seus anos de crepúsculo, deve ter preocupado as filhas de Ormond e suas famílias, mas produziu apenas uma filha que morreria jovem. Por volta de 1510, com a morte de sua meio-irmã, tornou-se claro que Anne e Margaret seriam as herdeiras de seu pai.

Enquanto seu pai viveu, as conexões de Margaret ajudou os Bolena. Ormond serviu como embaixador na França e Borgonha, assim como sentou no Conselho Privado do Rei. Ele também atuou como camareiro de Elizabeth de York. William Bolena, que foi condecorado na coroação de Ricardo III, também começou a aparecer mais na corte no período, passando a sua residência principal para Hever Castle, que permitia maior acesso à Corte.

Margaret era viúva há quase dez anos, quando seu pai morreu em agosto 1515, com noventa anos de idade. A morte fez Margaret, que tinha por volta de sessenta anos, potencialmente rica. As propriedades Ormond, contavam com setenta e duas mansões, só na Inglaterra, bem como extensas fazendas irlandesas. Ele foi descrito por um biógrafo do século XVIII como “O sujeito mais rico do rei, ele havia deixado £ 40.000 em dinheiro, além de jóias, e tanta terra para suas duas filhas na Inglaterra, que hoje renderia £ 30,000 por ano”. Infelizmente, ele não deixou uma sucessão sem complicações.

As duas filhas de Ormond eram suas herdeiras-gerais e co-herdeiras a qualquer de seus bens e títulos, não implicando em seu herdeiro masculino, que era um primo distante e poderoso nobre irlandês, Sir Piers Butler. As duas irmãs foram capazes de tomar posse da herança inglesa sem dificuldade, mas Piers apreendeu as fazendas irlandesas. Para complicar ainda mais, Sir James Ormond, um filho ilegítimo do sexto conde de Ormond, que havia atuado como administrador do sétimo conde na Irlanda, também reivindicou a herança, tendo algumas das mansões irlandesas para seu próprio uso.

O baronato Inglês de Rochford, certamente caducou, quando o sétimo conde morreu sem filhos, mas o condado, que foi criado antes de 1330, nunca havia sido limitado a linha masculina e portanto, foi passado para as filhas de Ormond. Piers, no entanto, que era um aliado Inglês crucial na Irlanda, era um oponente formidável.

Margaret contou com seu filho mais velho, Sir Thomas Bolena, para gerenciar sua alegação, afirmando em uma carta para ele que “eu rezo e desejo sinceramente que você faça por mim, tudo o que você acredite ser o melhor e mais conveniente”. Em 1522, uma solução em potencial foi atingida, com uma proposta de casamento entre filho de Piers, James, e a filha de Thomas, Ana.

Enquanto as questões avançaram, a noiva teve de deixar seus serviços na França e retornar à Inglaterra. Mas os planos não deram em nada. Em junho de 1525, provavelmente devido à relação de Maria Bolena com o rei, Thomas recebeu o antigo baronato Ormond de Rochford, e o título de Visconde. Esta não era uma nomeação correta para um condado.

Thomas continuou a pedir a restituição do Condado de seu avô, e finalmente, em 1527, o Cardeal Wolsey foi encarregado de elaborar artigos para um acordo a ser celebrado por Margaret, sua irmã e Piers Butler. Não há dúvida de que este acordo foi o resultado da influência de Ana Bolena com o rei e ele provou, ser muito favorável aos Bolena.

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No ano seguinte, todas as três partes assinaram para confirmar que as fazendas irlandesas pertenciam a Margaret e sua irmã (embora elas tenham sido imediatamente alugadas aos Piers). Ao mesmo tempo, Piers abandonou sua pretensão ao título de conde de Ormond, recebendo o título de conde de Ossory. No ano seguinte, Thomas Bolena tornou-se Conde de Ormond, bem como recebeu o antigo condado de Butler Wiltshire. Embora a influência de sua filha tenha, sem dúvida, agido por trás do acordo, foi a posição de Margaret como filha do Condo, que lhe permitiu afirmar a posse.

Sir Thomas Bolena, como seu pai e avô, também teve um casamento influente. No final do século XV, ele se casou com Elizabeth Howard, a filha mais velha de Thomas Howard, conde de Surrey, um homem que finalmente recuperou o ducado perdido de seu pai Norfolk, no reinado de Henrique VIII. Os Howards eram uma das principais famílias na Inglaterra e esta conexão, permitiu a Thomas, cimentar totalmente sua posição na Corte.

Sir Geoffrey Bolena, casou-se com a filha de um barão. Sir William Bolena casou com a filha de um Conde. Sir Thomas Bolena casou com a filha de um duque. As mulheres Bolena, ajudaram a aumentar o prestígio da família, colocando seus descendentes em uma posição, onde um deles, poderia casar-se com o Rei da Inglaterra. Em 1400, os Bolena eram camponeses em Salle, Norfolk. Em 1500, eram senhores da mansão em Blickling e Hever. Em 1600 a filha de uma Bolena, sentou-se no trono da Inglaterra. Nesta dramática ascensão, os homens foram importantes, mas foram as mulheres da família, que os trouxeram para o topo da sociedade.

FONTES:

Artigo escrito pela biógrafa Elizabeth Norton, para a página On The Tudor Trail: AQUI.
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Para acessar a página de Elizabeth Norton, clique: AQUI.

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